why evolution is true

Quora上看到有人问了这样的问题,关于进化论为什么是对的,正好解开了自己很久的心结。为了更多人看到,就翻译下来,放在这里。

evolution

问题

既然进化论只是一个理论,为什么说它一定是对的呢?

“进化论永远也不能确定地被证明是正确的或者是错误的。没错,现在是有很多证据,但我们永远不可能完全确定。”

上面的话,换成“上帝”也同样适用。为什么说进化论是正确的,宗教是错误的?

几个世纪以来,很多智者坚信自然发生学说的正确性,什么让进化论与此有别呢?

但现在,人们却近乎狂热甚至盲目地相信进化论,视其为无神论的基石。个人认为,进化论和大爆炸理论相似:没错,这是我们目前最好的解释,但是它们体系内还有很多的问题亟待回答。也许有一天,一个新的理论被提出来,进化论会被废弃。

答案

当你说,“进化论远也不能确定地被证明是正确的或者是错误的”,这是不对的。相对论能被推翻,这正是其美妙之处。

推翻进化论有很多方法。比较经典的例子是寒武纪兔子:地质学历史和生物学历史不一致的化石。这样东西的存在必将推翻相对论。当然,这只是众多方法中的一个。

相对论,以及其他科学理论能够被证伪的特性,才令这些理论有价值。不能被证伪的理论是没有任何价值的,充其量不过是温暖的皮毛。很多普通大众面对进化论担忧不已,爱莫能助,对这些温暖的皮毛报以很大的兴趣,对于真正想在现实世界有所作为的人来说,它们毫无吸引力。

科学的基础价值在于:你拿来大量已知事实,在你的理论中跑一遍,得到一些现在仍未知的东西,它们很契合你的理论,好像你知道它一直是这样的。如果理论错误的话,得到的结果就是不对的,你也就辛苦白费。但如果理论是正确的,新得到的事实也就会是对的。不能证伪的理论无法分辨正确和错误答案之间的区别,所以它也无关紧要,不会有什么未来。

不是所有的科学都直接拿来应用,但是所有的科学过程皆遵循上述所说的过程。纷繁的科学定律,包括那些纯理论的,互相支撑,共同构建了科学的大厦,借此我们可以从已知的事实出发,进行推断,来了解我们还未知的领域。

关于进化论的重要一点是:与很多解释地球生命的理论不同,它是唯一一个可以被证明是错误的,因此也是唯一一个有价值的!即使进化论被证明是错误的,其他的观点(也是这个原因,它们不能被称为理论)也是没有价值的。

人们对它们(不可证伪的观点)如此依恋,是因为他们不是科学家,从没用科学提供给我们的工具来创造有价值的东西。他们不过要享受和非人类动物的区别的优越感而已。如果你只是想保留这种优越感,买条狗吧!如果你想做些什么的话,学习科学吧!很多研究提供了许多进化论可以出错的例子,但事实上它都没有,总结这些,你就明白,继续问这些问题就是浪费大家的时间。

可证伪性(Falsifiability)

关于这个话题卡尔萨根在某本书里讲述过我车库里的龙的故事:

—我车库里有一条龙。

—哦,太酷了,可以给我看看吗?

—忘了说了,它是隐形的,看不见。

—那我们可以在地上撒一些粉,那么就可以看到它的脚印了。

—注意不错,但是它是浮在空中的,从不接触地面。

—那用红外线来扫描一下呢?

—它是没有温度这个特征的,这也不行。

—在它上面喷一点漆,总可以看到它吧?

—它不是物质性的,漆根本接触不到它。

—……

问题继续的话,它都可以被我推翻,那么:这么一条隐形的、浮在空中的、非物质的、永远也不可能被我们所知的龙和没有龙有什么区别呢?

这同样是“上帝”这一概念面临的问题。

当然我无意宣扬无神论的观念,科学不能解决的问题自然会有宗教和哲学来解决,两者并不是水火不容的。有一句话说:科学是面向外的,而宗教是面对内的。

其实科学给我们的很重要的东西是逻辑:有序的,理性的,可判定对错的!科学并不否认上帝存在与否在人类社会的重要性,但是否认它在科学领域的价值。如果有一天宗教上的东西可以被证明:比如上帝突然憋了这么多年终于出现了,或者其他情况,科学也会重新审视其体系来建立新的理论。

诚如上面的回答一样,如果你在科学领域提一些“隐形的龙”的问题,只能是徒劳无益,如果你要写一本小说的话,这未必不是很好的想法!

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